BalkansPress

Dobro došli!

Srpska zastava vijorila se ovog oktobra centralnom Avenijom Mičigen trećeg najmnogoljudnijeg američkog i najvećeg srpskog grada u SAD, Čikaga. Defile srpskih nošnji u ritmu kola usred ovog grada razgalio je naše sunarodnike, ali i Amerikance.

Ove slike koje su, na Kolumbov dan, kada su Srbi, uz druge etničke zajednice Čikaga, prikazali svoje običaje i osobenosti, ne stižu slučajno iz prestonice Ilinoisa. Trostruko bratimljenje povezuje, više od deceniju i po, ovu američku državu i njenu prestonicu sa Srbijom i Beogradom. Svim bratimljenjima je "kumovao" Desko Nikitović, tri decenije aktivni član srpske zajednice u SAD, 11 godina generalni konzul Srbije u Čikagu, nosilac Ordena cara Konstantina Srpske pravoslavne crkve, sada izvršni predsednik "Ist point metalsa", u čijem sastavu je "Valjaonica bakra Sevojno".

 

- Kada je Generalni konzulat Republike Srbije otvoren u Čikagu, krajem 2002. godine, a ja imenovan za generalnog konzula, bio sam svestan da je pred nama težak zadatak da promenimo imidž Srbije. Znajući da je Organizacija pobratimljenih gradova vrlo uticajna u svetu, verovao sam da bismo mogli tim putem da promovišemo Beograd. Veliki broja Srba u Čikagu, ali i moje odlične veze sa Ričardom Dejlijem, tadašnjim gradonačelnikom Čikaga, stvorili su uslove za bratimljenje.

Povelja je potpisana 7. juna 2005. godine u Čikagu, a dva grada obavezala su se da razvijaju bratske odnose na bazi saradnje, ravnopravnosti i zajedničke koristi radi unapređenja i širenja kulturne i ekonomske saradnje i trgovinskih odnosa.

- Inicirao sam 2006. godine bratimljenje Republike Srbije i države Ilinois. Iste godine potpisano je i bratimljenje čikaškog aerodroma "O'Hare" i našeg "Nikole Tesle", što je bila dobra šansa za uvođenje direktne avio-linije između dva grada. Beogradski aerodrom je tako postao prvi aerodrom sa kojim se čikaški pobratimio, a danas ih ima devet. Na 10. godišnjicu bratimljenja 2015. godine, na predlog Upravnog odbora pobratimljenih gradova, gradonačelnik Rem Emanuel imenovao me je za predsednika odbora Čikago - Beograd - priča Nikitović.

 

Beograd je, kaže, od bratimljenja imao mnogo koristi. U Čikago su dolazile brojne delegacije beogradskih gradskih službi, od gradskog vodovoda do gradske čistoće, iz urbanizma, planiranja, policije, lekara.

- Mislim da je najviše učinjeno u oblasti obrazovanja, jer se čikaška osnovna škola "Ogden" pobratimila sa dve škole u Beogradu, Trećom beogradskom gimnazijom i školom "Miloš Crnjanski" na Banovom brdu, a đaci iz Čikaga su do sada bili više od 13 puta u Beogradu. Bilo je razmene učitelja, profesora, sportista, lekara, kulturnih radnika. Zahvaljujući tome Crvena zvezda je igrala u Čikagu, "Beogradski maraton" je više puta imao svoj štand u Čikagu, a Goran Bregović i brojni srpski umetnici su pod tim "kišobranom" gostovali u našem bratskom gradu. Ipak, najveća korist bila je što je Beograd postao uvaženi grad. Od momenta bratimljenja srpska zastava i slika Beograda nalaze se na čikaškom aerodromu "O`Hare", a srpski konzulat postao je jedan od najuticajnijih konzulata u Čikagu - kaže Nikitović.

*Foto S. Lukić

Kroz Organizaciju pobratimljenih gradova u Čikagu promoviše se, ističe, imidž Beograda kao najvažnijeg grada u jugoistočnoj Evropi i grada koji je otvoren za sve ljude regiona i sveta. Tome mnogo doprinosi srpska zajednica u Čikagu.

- Postoje procene da u čikaškoj okolini živi između 250.000 i 300.000 ljudi srpskog porekla. Mnogi su rođeni u Americi i ne govore srpski jezik, ali neguju srpsku kulturu i tradiciju. Najveći broj ljudi gravitira ka srpskoj crkvi i neguje sve srpske običaje. Na prostoru od Indijane do Viskonsina ima 18 srpskih crkava. Srbi spadaju u najbrojnije etničke zajednice u Čikagu, odmah posle Latinoamerikanaca, Iraca, Poljaka i Grka. Tokom godine se održava veliki broj skupova na kojima se promoviše etno-kuhinja gde srpske organizacije redovno služe našu hranu i pića. Amerikanci u Čikagu već prepoznaju naše specijalitete i dolaze u naše prodavnice gde kupuju razne prehrambene artikle - veli naš sagovornik.

 

Bratimljenje je pomoglo i da u Srbiju dođu mnoge privredne delegacije. Tako je 2006. godine konzulat organizovao trgovinsku misiju i doveo 10 čikaških kompanija, od kojih nekoliko još posluje u Srbiji. Poslednjih godina primećeno je, takođe, da se sve više naših ljudi vraća u Srbiju i investira svoj kapital, naročito u oblasti nepokretnosti.

- Svi oni koji su jednom bili u Beogradu govore da će sigurno ponovo doći. Oni vole srpsko gostoprimstvo, drugačije od drugih gradova u Evropi. Srbi imaju poseban smisao za humor i to im se dopada. Srpska hrana je takođe veoma cenjena kod američkih turista. Naši restorani u Čikagu imaju veliki broj gostiju koji nemaju srpsko poreklo i naša kuhinja je veoma cenjena. Crkveno-školske opštine često oržavaju skupove gde dolazi veliki broj Amerikanaca, koji su radoznali da upoznaju naše običaje, probaju našu hranu i slušaju srpsku muziku. Posle perioda kada su se o Srbima širile neistine i laži, sada se ta slika menja i Srbi ponovo uživaju dobar ugled - kaže Nikitović.

*Foto S. Lukić

Zvanične posete između Beograda i Čikaga nisu bile česte poslednjih godina zbog pandemije kovida, odloženo je nekoliko dogovorenih poseta.

- Nadamo se da ćemo na proleće 2022. godine organizovati posetu gradonačelnika Beograda Čikagu, a postoji mogućnost i da gradonačelnica Čikaga poseti srpsku prestonicu. Naravno, naši odbori su u stalnom kontaktu i bilo je nekoliko virtuelnih konferencija studenata i đaka iz pobratimljenih škola. Planiramo više razmena u oblasti zdravstva, sporta, kulture i umetnosti, kao i razmene između raznih gradskih službi. Primera radi, u policiji grada Čikaga radi 44 policajca srpskog porekla, u tom gradu postoji organizacija srpsko-američkih advokata (SBA), koja broji veliki broj naših uspešnih ljudi - zaključuje naš sagovornik.

 

NEDOSTAJE DIREKTNA AVIO-LINIJA

Aerodrom "O`Hare" godišnje generiše više od 60 milijardi dolara, što je više od bruto nacionalnog proizvoda Srbije. Planiramo da ponovo pokrenemo inicijativu za uspostavljanje direktnog leta između naša dva grada. Korist za naše ljude i za Srbiju bi bio ogroman kada bismo uspeli u tome - ističe Nikitović.

Scroll to top